A frustrated, upset child, or child with learning difficulties.

Una vez nuestros hijos inician el ciclo de Primaria en las escuelas comienzan nuevos retos en el aprendizaje. Progresivamente la lectura y la escritura adquieren gran importancia como elementos vehiculares de los diferentes aprendizajes. Un niño/a que presente dificultades o cierto retraso en estas áreas puede empezar a desmotivarse en clase e incluso distraerse, molestar a los compañeros, etc. Por tanto, es muy importante detectar posibles dificultades a tiempo para evitar futuros problemas.

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1- POSIBLES CAUSAS DE LOS PROBLEMAS DE LECTURA.

Las causas de las dificultades o retraso en la lectura pueden ser varios. Desde un cierto retardo madurativo en las áreas neurológicas que regulan su aprendizaje a problemas visuales, bajo nivel cognitivo, también factores del entorno como baja o escasa estimulación temprana, factores afectivo-emocionales (abandono, maltrato, etc.). Puede también que el origen del problema se sitúe al coincidir varios de los factores señalados.

En la edad de 5 o 6 años la mayoría de niños se inicia en la lectura. Muchos de ellos por las razones que ya hemos expuesto puede que les cueste más que a otros compañeros. Señalar que hay niños con un determinado temperamento caracterizado por la hiperactividad, distracción y cierta impulsividad que también suelen tener problemas a la hora tanto de leer como de escribir, si bien, poco a poco, pueden ir normalizando su aprendizaje con las ayudas pertinentes.

Hay otros niños que presentan lo que denominamos Lateralidad Cruzada, una de cuyas formas de manifestarse habitualmente es escribir con la mano derecha (mano dominante) pero siendo la dominancia visual izquierda (ojo izquierdo). Esto conlleva dificultades en la integración de la información y los niños pueden confundir letras al leer o escribir (por ejemplo b o d; p o q). En la escritura se manifestará al presentarse letras invertidas (en forma de espejo).

2- COMO APRENDEMOS A LEER.

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Los niños aprenden a leer a través de lo que denominamos ruta fonológica. Es decir, asociando un grafismo a una determinado sonido. Se empieza por el sonido de las vocales para ir incorporando las consonantes. Después vamos uniendo consonante y vocal para formar los sonidos de las sílabas y finalmente llegará la palabra al unir varias sílabas.

A medida que los niños van cogiendo seguridad en la lectura empezaran a incorporar lo que denominamos ruta léxica. Cuando tenemos ya cierta práctica lectora no es necesario que utilicemos la ruta fonológica exclusivamente para identificar la palabra sino que podremos reconocerla, dentro de un determinado texto, a partir de la primera o primeras sílabas. Esto es debido a que nuestro diccionario léxico interior es capaz de identificar la palabra que sigue sin leerla del todo ya que la narración o texto también nos va proporcionando pistas suficientes.

Los problemas de lectura pueden tomar diferentes formas. Un niño con 7 años ya debería tener cierta fluidez a la hora de leer un parágrafo cometiendo pocos errores e identificando las palabras correctamente. De todas formas, ello por si sólo, no nos garantiza de que el niño no presenta ningún problema al respecto. Hay niños que leen con mucha fluidez pero la comprensión de lo leído es escasa. La razón suele obedecer a que los niños que tienen más dificultades para leer de lo esperado por su edad y curso, necesitan gastar más energía para convertir en sonidos las palabras leídas y ello conlleva que no queden ya recursos para al mismo tiempo entender lo que han leído.

La lectura es un proceso complejo a nivel neurológico y que implica la activación de diferentes áreas del cerebro aunque con el tiempo vamos automatizándolo aunque a algunos niños les va a costar más.

3- EMPEZAR ESTIMULAR LA LECTURA EN NIÑOS PEQUEÑOS.

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A partir de los 3 años podemos introducir diferentes juegos y actividades con las vocales y posteriormente las consonantes. Es muy recomendable utilizar una pizarra con letras y números magnéticos para que los niños se familiaricen con ellos y jueguen. No se trata de que aprendan ya a leer (cosa que no corresponde a esta edad) sino que empecemos a estimular su curiosidad. Si empezamos a trabajar con una vocal en concreto debemos acompañarla con imágenes de objetos u otros que sean conocidos por el niño y empiecen por esa vocal.

A estas edades también podemos empezar a estimular los procesos de coordinación visomotriz para ir preparando al niño a dibujar y a escribir más adelante. Al respecto podemos por ejemplo utilizar una tablet con actividades de dibujo libre con el dedo sobre la pantalla o de seguir puntos. Más adelante se pueden introducir diferentes tipos de laberinto donde debemos hacer un recorrido con una pelota.

A partir de los 3 años podemos introducir diferentes juegos y actividades con las vocales y posteriormente las consonantes. Es muy recomendable utilizar una pizarra con letras y números magnéticos para que los niños se familiaricen con ellos y jueguen. No se trata de que aprendan ya a leer (cosa que no corresponde a esta edad) sino que empecemos a estimular su curiosidad. Si empezamos a trabajar con una vocal en concreto debemos acompañarla con imágenes de objetos u otros que sean conocidos por el niño y empiecen por esa vocal.

A estas edades también podemos empezar a estimular los procesos de coordinación visomotriz para ir preparando al niño a dibujar y a escribir más adelante. Al respecto podemos por ejemplo utilizar una tablet con actividades de dibujo libre con el dedo sobre la pantalla o de seguir puntos. Más adelante se pueden introducir diferentes tipos de laberinto donde debemos hacer un recorrido con una pelota.

4- ¿CUANDO DEBEMOS EMPEZAR A PREOCUPARNOS?

A frustrated, upset child, or child with learning difficulties.

Debemos primero tener en cuenta la edad del niño. Un niño con menos de 6 años puede de forma natural tener ciertas dificultades en el inicio de la lectura. No obstante, en algunos de ellos puede que se presenten los primeros síntomas de lo que después denominamos Dislexia.

Si el niño o niña presenta algunos de los síntomas que exponemos a continuación debería ser evaluado por un profesional de la psicología o psicopedagogía especialmente si va acompañado de baja autoestima y pocas ganas de ir al colegio.

SÍNTOMAS QUE DEBEN PONERNOS EN ALERTA:

  • Siempre le ha costado leer aunque es muy inteligente.
  • Cuando lee va muy lento y no respeta los puntos de acentuación.
  • Cambia con frecuencia algunas palabras en la lectura del texto.
  • En los artículos, pronombres o conectores cambia el orden de las letras. Por ejemplo “el” por “le” o “al” por “la”.
  • Con frecuencia al leer en voz alta arrastra el sonido de una sílaba mientras trata de identificar el siguiente o vuelve al inicio de la palabra para tratar de pronunciarla toda de una vez para que se entienda.
  • Lee relativamente bien en voz alta pero hay escasa o nula comprensión de lo leído.
  • Le cuesta ponerse a hacer los deberes especialmente los relacionados con las lenguas (lectura, escritura, etc.)
  • No le gusta leer. Sólo le atraen los libros con muchas imágenes.
  • En niños a partir de los 8 o 9 años puede aparecer cierto rechazo hacia la escuela y baja autoestima debido a que se ven menos competentes que sus compañeros aún sin saber bien lo que les pasa.
  • Peores notas en las asignaturas de lengua y matemáticas si hay enunciados de problemas muy largos. Mejores notas en exámenes tipo test que en los de desarrollo.
  • No les suelen gustar y tienen mucha dificultad en los dictados y redacciones.

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