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14 de octubre 2015 – 19:15

Steven Mintz

Los académicos no siempre fueron llamados profesores.

Más temprano en el tiempo, los profesores fueron los que expresaron abiertamente sus creencias religiosas o que eran miembros de una orden religiosa.

No fue sino hasta el siglo XV que los angloparlantes comenzaron a utilizar el término para describir a los que enseñó en ciertas disciplinas, en un primer momento la divinidad y, a continuación, cada vez más, las ciencias. El título honorífico (por ejemplo, el profesor Kingsfield) no entró en la lengua hasta el siglo 18.

En el siglo XX, un profesor era alguien que enseña en un colegio o universidad y que combina la docencia con la investigación académica. En la práctica, sin embargo, gran parte del tiempo de un profesor se dedicó a otras responsabilidades, especialmente diversos tipos de evaluación: De rendimiento de los estudiantes, para estar seguros, sino también la revisión de las propuestas de subvención, artículos académicos y manuscritos de libros.

Sin embargo, aún hoy, persisten las huellas de una concepción antigua del profesor enraizados en la religión. Es decir, los profesores son los que profesan: que dicen públicamente y transmitir el conocimiento y la visión especial.

Es de destacar que en los textos literarios de los siglos XV y XVI, los profesores a menudo se contraponen con los practicantes. De hecho, la palabra “profesar” se asocia a menudo con el pretexto y la falta de sinceridad – tanto imágenes de los medios tan populares de profesores actuales tienden hacia el distraído, el excesivamente cerebral y el pedante.

¿Podría ser mejor si los académicos piensan de sí mismos como profesionales y no como profesores? Un practicante es alguien participado activamente en una disciplina o una profesión. Algunos, de hecho, hacer: Estamos cada vez hablan de Profesores de Investigación, Docencia Profesores y Profesores de la Práctica.

Sin duda, el término “profesional” carece de los matices de la intelectualidad extrema asociada con el profesorado. Pero la palabra de profesor también connota una abstracción aireado y un ensimismamiento almidonado que a menudo contribuye a distanciarse de los estudiantes.

En cambio, un practicante es, por definición, un hacedor que por lo tanto puede presentarse como un modelo de conducta de alguien experto en la práctica de un oficio.

Al adoptar el papel de practicante extrema, se anima a los profesores a repensar su papel – y su enseñanza – de forma innovadora: no como profesores, sino más bien como solucionadores de problemas y formuladores de respuesta

Recientemente, Doug Walercz, Vicepresidente de Planificación, Investigación y Evaluación en Essex County College, y Michael Feldstein, co-editor de e-alfabetizado, ofrecieron una apasionada defensa de la clase tradicional como una experiencia de aprendizaje multidimensional que motiva a los estudiantes a aprender, divide y organiza temas complejos en unidades manejables y accesibles, presenta una narrativa general que sintetiza el contenido dispar, y proporciona una perspectiva experta sobre controversias clave y preguntas sin resolver. Precisamente porque se lleva a cabo en vivo y en persona, una conferencia de gran alcance proporciona a los estudiantes con la estructura, utiliza una mezcla de humor, anécdotas, y la narrativa para mantener la atención de los estudiantes, y lleva a un impacto emocional y la riqueza de contenido que son difíciles de duplicar en cualquier otro formato.

Puede ser mágica para presenciar una conferencia que combina un argumento convincente con elocuencia verbal, señaló ejemplos, y una toma brillante en realidades complejas. Sin embargo, conferencias conforman demasiado de la experiencia de aprendizaje, al alza del 70 por ciento para muchos estudiantes. Y mientras que las conferencias pueden proporcionar un ejemplo de análisis, razonamiento, síntesis e interpretación, y pueden transmitir información y reforzar los hechos esenciales de una manera altamente eficiente, tienden a hacer poco para ayudar a los estudiantes construyen sus propios modelos mentales, aprender a argumentar pensativo, o para perfeccionar su capacidad para formular y resolver problemas.

Mi comida para llevar es que los estudiantes se beneficiarían enormemente de un enfoque para el diseño instruccional que implica una epistemología constructivista y un enfoque metacognitivo que se basa en la noción de instructor como practicante. Tal enfoque problematiza el material. Identifica vacíos en el conocimiento, en conflicto piezas de evidencia, y una variedad de enfoques metodológicos. Coloca a los estudiantes en un papel activo en el conocimiento de mapas, hacer juicios, y la elaboración de las generalizaciones.

Un ejemplo se destaca en mi mente. Hace cuarenta años, un estudiante interrumpió una conferencia a cargo de Edmund S. Morgan, el gran historiador de la América colonial, y le preguntó por qué tantos colonos en Jamestown murieron de hambre cuando las aves se reunieron en los cielos, juego abundaron en los bosques y los ríos rebosaba con el pescado. En lugar de proporcionar una respuesta fuera de la manga, el profesor Morgan vio esto como un problema histórico que necesitaba ser resuelto.Compartió la evidencia existente y sólo entonces proporcionó su propia interpretación que hizo hincapié en el suministro de agua llenos de enfermedades y el letargo de los colonos, muchos de los cuales eran caballeros (que, por definición, no hizo ningún trabajo) y los siervos que señores necesitaban. En resumen, se problematiza la cuestión, dio a sus estudiantes la oportunidad de resolver por sí mismos, y sirvió como un modelo a seguir en la vida real de un profesional en ejercicio.

Con la cátedra bajo ataque, con la creciente dependencia de los adjuntos, y con el aumento de la sindicalización entre los estudiantes de posgrado, el tiempo para una redefinición del profesor podría estar maduro. O, por el contrario, tal vez es hora de agacharse y asegúrese de que el papel sigue siendo especial y que mejor que el público entienda lo que los profesores hacen. Mi propia opinión es que así como Edmund Morgan demostró, los profesores no tienen que transformarse en ingenieros o inventores; en cambio, pueden verse a sí mismos como solucionadores de problemas, sea cual sea la disciplina.

Steven Mintz es Director Ejecutivo de la universidad del instituto de Tejas Sistema para Transformacional aprendizaje y el profesor de Historia en la Universidad de Texas en Austin. Harvard University Press acaba de publicar su último libro,  Los mejores años de la vida: Una historia de la edad adulta moderna.

Documento original: https://www.insidehighered.com/blogs/higher-ed-beta/two-alternate-academic-models

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